Le village de Moindou (Mwarhrùù en langue kanak) est situé à moins de 130 kilomètres de Nouméa. Ses origines, étroitement liées à celles du centre pénitentiaire de Téremba ont laissé une empreinte patrimoniale forte. Patrimoines naturel et culturels se conjuguent pour offrir aux visiteurs randonnées à la découverte d’une nature généreuse et préservée ou rencontres passionnantes avec les tribus de la Chaîne.

Moindou, une commune à l’histoire singulière

Entre colonisation pénale marquée par l’édification de l’établissement de Fort Téremba et tentative de création d’un centre agricole, Moindou est une commune aux histoires croisées dont elle garde aujourd’hui les souvenirs.

En 1878, l’insurrection kanak poussée par la pression foncière grandissante va freiner l’entreprise agricole alors que l’ensemble des forces vives participent aux opérations militaires dont le centre névralgique n’est autre que l’établissement pénitentiaire de Téremba, qui se dotera à cette époque du fort militaire qu’on lui connaît aujourd’hui.

En 1880, les difficultés à mettre en culture les terres couplées à l’amnistie des déportés politiques mettent fin aux tentatives de colonisation agricole. Il faut attendre 1922 et l’exploitation du charbon pour que Moindou connaisse un regain d’activités qui s’essoufflera dans les années 30.

Aujourd’hui, Moindou est une commune de 860 habitants essentiellement tournée vers l’agriculture et l’élevage, particulièrement l’aquaculture avec la plus grande ferme aquacole de Nouvelle-Calédonie.

Fort Téremba, lieu de mémoire

De nombreux pans de l’histoire de Moindou et de la région La Foa-Moindou-Sarraméa-Farino sont à découvrir au sein de Fort Téremba. Classé au titre des monuments historiques, le site est devenu aujourd’hui lieu de patrimoine et d’histoire. Son exposition permanente et son circuit extérieur sont autant d’invitations à comprendre et prendre la mesure des histoires parallèles de la pénitentiaire et de la colonisation et de leurs conséquences. 

Le spectacle Son et Lumière organisé sur deux soirées par an convoque ces petits et grands moments de l’histoire calédonienne pour quelques heures grâce à l’implication des bénévoles de l’association Marguerite.

Et surtout n’oubliez pas de profiter de la vue imprenable sur la baie d’Uaraï du haut des douze mètres de la tour de guet du fort ! 

Le palmier royal, emblème de la commune

Moindou est également bien connue pour sa forêt de palmiers royaux qui font aujourd’hui la fierté de la commune. Importés de Cuba par un colon originaire de l’Ile de la Réunion, ils sont visibles notamment dans le jardin de l'avenir, à proximité de la chapelle Saint-Paul.

Les palmiers ne sont pas le seul patrimoine naturel de la région, Moindou est aussi riche de sa mangrove dont vous pourrez avoir un aperçu sur la plage de Tanghy et de ses gorges façonnées par la Moindou et accessibles grâce à une promenade pour petits et grands.

Aujourd'hui
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Moindou sur la côte ouest de la Province Sud en Nouvelle-Calédonie
L'info en plus

La mémoire collective calédonienne continue d'associer Moindou à l'arrivée d'immigrants d'origine alsacienne ou lorraine. En réalité, une douzaine à peine se sont installés dans le village en 1873. Toutefois, ils ont laissé une trace réelle comme en atteste le nom de certains lieux. Le pont Bechtel, la couche charbonneuse Eschenbrenner (famille à qui l'on doit aussi le château Beaumont) ou le marais Muller permettent ainsi de garder vivante la mémoire de ces pionniers de la colonisation libre. 

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Que faire à Moindou ?

Un petit détour par la tribu Table-Unio !

Nichée dans la chaîne, non loin d’une charmante rivière, la tribu de Table-Unio ou Katricoin est un petit havre de paix où les femmes de l’association de la tribu sauront vous accueillir et vous faire découvrir tous leurs savoir-faire. Camping, accueil chez l’habitant ou encore weekends découvertes, les solutions sont nombreuses pour partir en immersion dans ce petit coin hors du temps. Marches, randonnées pédestres mais aussi des ateliers de tressage sont ainsi proposés aux visiteurs. A noter que chaque 3ème week-end du mois, un marché de produits vivriers est organisé.

Côté mer, le village de Moindou n’est pas en reste avec la très belle plage de Tanghy, dont l'allure sauvage est particulièrement appréciée des amoureux de la nature.

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