Au Sud de la Nouvelle-Calédonie, entre le canal de Havannah et celui de Woodin, qui la sépare de l'île Ouen, la baie de Prony est une véritable petite mer intérieure. En son sein, elle abrite, à proximité de la baie de la Somme, une curiosité quasi unique au monde : l'aiguille de Prony. Un peu plus loin, accessible en taxi-boat, l'îlot Casy offre un très beau cadre naturel pour établir un campement le temps d'un week-end.

Nommée en référence au nom du bateau à vapeur qui procéda aux premiers relevés hydrographiques de ses fonds entre 1853 et 1855, la baie de Prony offre un magnifique contraste entre le bleu soutenu de ses eaux, la terre rouge si caractéristique du Sud et le vert si particulier des pins colonnaires, très présents dans la baie.

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    Outre les baleines à bosse qui viennent s'y reproduire durant l'hiver austral (de mi-juillet à fin septembre environ), la baie offre des paysages sous-marins très intéressants avec des anses dont le fond est tapissé d'espèces de coraux peu fréquentes. La baie de Prony est également réputée pour certaines espèces de coquillages sans équivalent dans le monde !

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    Une aiguille-cheminée sous-marine quasi unique au monde !

    La richesse sous-marine trouve évidemment son apogée avec l'aiguille de Prony. Découverte en 1979, celle-ci est en fait une énorme cheminée mesurant une quinzaine de mètres de diamètre à la base (vers - 35 mètres) et un peu moins de 5 mètres de diamètre à son sommet, à 6 mètres de la surface. Cette construction qui résulte d'une intense activité hydrothermale est l'occasion d'une des plus originales plongées en bouteille que l'on puisse imaginer !

    Avec de l'eau douce et chaude provenant de sources sous-marines et s'écoulant par les multiples micro-cavités logées sur le flanc de la cheminée, l'aiguille de Prony héberge un écosystème d'une grande originalité !

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    À quelques encablures de l'aiguille, l'îlot Casy offre lui aussi son lot de biodiversité avec un taux d'endémisme végétal de plus de 80%, dont de splendides orchidées ! Constitué principalement de péridotites, ce matériau géologique à l'origine de la richesse en nickel des sols calédoniens, l'îlot Casy est une magnifique réserve naturelle de 40 hectares, culminant à 45 mètres.

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    Une balade d'une heure permet d'apprécier toute la variété de cet îlot aujourd'hui inoccupé mais qui accueillit successivement des membres des tribus de l'île Ouen et des résidents du camp pénitentiaire de Prony venus y pratiquer l'élevage ou la culture maraîchère.

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