Ce n'est pas un secret. La qualité de la vanille calédonienne est en passe de lui assurer une renommée mondiale. Si la production de vanille s'organise désormais sur une grande partie du territoire, c'est bien à Lifou que tout a commencé. Et c'est là que vous pourrez visiter plusieurs vanilleraies accessibles au public, à Mu, Jozip, Mucaweng ou Traput…

L'ensoleillement et la pluviométrie de la Nouvelle-Calédonie semblent faire particulièrement bon ménage pour conférer aux vanilliers locaux de très bonnes conditions de croissance.

Et pourtant, si un missionnaire anglais, Mc Macfarlane, remet dès 1860 quelques plants de vanille de Madagascar à un des clans de l'île, il faudra attendre les années 1980-1990 pour que la belle orchidée soit réellement exploitée. Jusque-là, bien que proliférant dans les sous-bois, elle ne suscitait un intérêt que d'ordre ornemental.

Terre de vanille

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  • Fleur de vanille à Lifou Iles Loyauté

    Une orchidée pas comme les autres

    Orchidée ? Oui, la vanille avant d'être une saveur ou même une gousse est d'abord une fleur. Et s'il existe près de 25000 espèces d'orchidées dans le monde, une centaine seulement sont des “vanille”. Et de cette centaine d'espèces, trois seulement dans le monde sont cultivées pour leurs gousses aromatiques : Vanilla pompona, Vanilla tahitensis (qui est une variété hybride) et Vanilla planifolia, que l'on retrouve en Nouvelle-Calédonie. À Lifou, les premières exploitations datent de 1993. Aujourd'hui plus de 120 producteurs (soit près de 50% du nombre de producteurs de Nouvelle-Calédonie) et planteurs fournissent une vanille 100% naturelle. En quelques années, la vanille est ainsi devenue « l'or brun» de Lifou!

  • Vanilleraie de Lifou Iles Loyauté

    De la Maison de la vanille à la Fête de la vanille !

    Une «Maison de la Vanille» a d'ailleurs récemment été construite sur le site de la tribu de Hnathalo, ainsi qu'une unité de séchage. La vanille étant un produit extrêmement sensible à son environnement, celle-ci a été édifiée à l'écart des axes routiers afin d'éviter que la vanille capte des odeurs néfastes à son développement.Ouverte au public, la Maison de la vanille permet de découvrir les secrets de sa production, son histoire. Il est également possible d'y acquérir des gousses ou des produits dérivés. Lifou ambitionnant de voir l'île devenir « une forêt de vanille», pour reprendre les termes du premier directeur de la Maison de la vanille, c'est tout naturellement qu'une fête de la vanille a été récemment créée. Elle se tient chaque année à la mi-octobre dans la tribu de Mu, au Sud-Est de Lifou, dans le district de Lössi.

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