La deuxième commune de Nouvelle-Calédonie en nombre d'habitants présente deux faces bien distinctes. En sa qualité de voisine de Nouméa, elle est partie intégrante de l'agglomération urbaine. Mais la ville est également la porte d'entrée du Grand Sud dont les atours culturels et naturels ne manquent pas !

Moins de 10 km séparent la mairie du Mont-Dore de la place des Cocotiers à Nouméa. Et pourtant les deux communes, bien que limitrophes, présentent des visages bien différents. Tout en étant la deuxième ville de Nouvelle-Calédonie, le Mont-Dore est une commune dont les 600 km2 demeurent majoritairement sauvages et inhabités.

Les baleines à bosse : véritables stars locales !

Constitué de deux grandes plaines littorales séparées l'une de l'autre par le massif du Mont Dore, le territoire de la commune compte également plusieurs îles. La principale d'entre elles, et la seule habitée de manière permanente, est l'île Ouen qui, chaque année, s'ouvre au tourisme via un week-end découverte organisé lors de la “saison des baleines”.

Depuis quelques années, les baleines à bosse sont d'ailleurs devenues de véritables stars et des milliers de visiteurs viennent admirer ces remarquables cétacés, à l'occasion d'une excursion en mer ou depuis l'observatoire de la réserve du Cap N'Dua.

Lors de l'hiver austral, des centaines d'entre elles viennent en effet chaque année se reproduire dans les eaux de la région, et notamment dans la baie de Prony, petite mer intérieure devenue un véritable sanctuaire pour cet animal emblématique.

Baie de Prony : un village, une cheminée sous-marine, un îlot…

C'est aussi dans la baie de Prony que se nichent plusieurs curiosités locales méritant amplement un détour. C'est ainsi le cas de l'ancien village de Prony, occupé de 1867 à 1911 et dont il demeure aujourd'hui encore quelques vestiges emprisonnés dans d'immenses banians.

Quant à l'aiguille de Prony, cette curiosité géologique sous-marine quasi unique au monde, elle fascine les plongeurs qui ont l'occasion de vivre là une des plongées les plus singulières de Nouvelle-Calédonie. Enfin, la baie abrite l'îlot Casy, magnifique réserve naturelle de 80 hectares dont le taux d'endémisme végétal frôle les 80% !

Aujourd'hui
  • Office de Tourisme Mont Dore
  • Horaires d'ouverture : du mardi au vendredi : 8:00 - 12:30 et 13:30 - 17:00, et le samedi : 8:00 - 12:30
  • Téléphone : +687 46 06 25
  • Email: pitgs@mls.nc
Mont-Dore cote ouest province sud de la nouvelle-caledonie
L'info en plus

L'histoire veut que James Paddon, un pionnier légendaire (1812-1861) aurait colporté la rumeur que des mélanésiens auraient trouvé des paillettes d'or sur le flanc de la montagne. Laquelle est ainsi devenue le Mont d'or ! Cependant, nombre des missionnaires  venus s'installer là étaient d'origine auvergnate et eurent tôt fait d'orthographier le lieu Mont-Dore en référence à une ville d'Auvergne du même nom ! Ainsi naquit la commune de Mont-Dore ! Quant aux supposées paillettes d'or, elles furent vite jetées aux oubliettes une fois découverts les gisements de l'or vert local, le nickel !

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Que faire au Mont-Dore ?

La commune de Mont-Dore est également une terre d'aventure pour les marcheurs ou amateurs de raid avides de fouler la terre rouge si symbolique de la région.

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