Couvrant une surface de 700 km2, la commune de Païta connaît depuis quelques années, comme sa voisine Dumbéa, un intense développement urbain. Elle n'en demeure pas moins une commune encore pétrie de l'esprit “broussard” comme en témoigne sa traditionnelle fête du bœuf.

Durant des décennies, l'aéroport de La Tontouta, implanté sur le territoire de Païta, a symbolisé à lui seul toute la modernité de la commune. Depuis une quinzaine d'années, l'urbanité a largement repoussé la stricte sphère géographique de l'aéroport international.  Et la récente ouverture, sur le terrain communal, de la plus grande salle de spectacles du territoire, l'Arène du Sud, atteste aujourd’hui de son dynamisme.

Les délicieuses fraises de Païta et la fête du bœuf

Malgré cette forte urbanisation, Païta n'a en rien perdu son âme broussarde. La culture maraîchère (dont les fameuses fraises de Païta !) et l'horticulture demeurent profondément ancrées localement. Et il en va de même pour l'élevage bovin, célébré chaque année en octobre avec la traditionnelle et populaire Fête du Bœuf.

La commune continue ainsi à jouer le rôle moteur d'approvisionnement pour Nouméa, qu'elle tient depuis le début du 20ème siècle.

À cette période exista d'ailleurs entre Nouméa et Païta, via Dumbéa, une ligne de chemin de fer qui assura un essor certain au village durant toute la période d'exploitation, de 1914 à 1939 (de 1904 à 1914, la liaison se résumait à Nouméa-Dumbéa). Malheureusement, cette première (et dernière) voie ferrée calédonienne dédiée au transport de personnes périclita rapidement faute d'une clientèle suffisante. De rares vestiges sont encore visibles à l'heure actuelle…

Monts Mou et Humboldt : des randonnées pour tous 

D'un point de vue touristique, la ville ne manque pas d'atouts. Outre la présence de quatre centres équestres sur ses terres, la commune abrite en son sein les Monts Humboldt et Mou. Les deux sont des spots renommés qui ont la faveur des randonneurs pédestres. Les deux monts s'étagent progressivement en plateaux et collines jusqu'aux plaines de Païta et de Saint-Vincent, avec les vallées de la Tontouta et de la Tamoa comme lignes de partage en amont et en aval du col de la Pirogue.
 

Aujourd'hui
  • Office de tourisme de Nouméa
  • Horaires d'ouverture : du lundi au vendredi : 8:00 - 17:30 et le samedi : 9:00 - 12:00
  • Téléphone : +687 05 75 80 (appel gratuit) et +687 28 75 80
  • Email: centre.ville@office-tourisme.nc
Païta cote ouest de la Province Sud en Nouvelle-Calédonie
L'info en plus

L'histoire de la commune de Païta est indissociable de celle de James Paddon. Après avoir fait carrière dans la Marine Royale anglaise puis dans la marine marchande, celui-ci s'établit en Nouvelle-Calédonie dès 1853. Après avoir exploité un important comptoir commercial sur l'île Nou, il cède celui-ci en échange d'une vaste concession de 4 000 hectares à Païta. Fort de son amitié avec le chef Kuindo, il s'y installe en 1859 et fait venir d'Australie 18 familles d'immigrants que l'on nommera les colons “Paddon”. Brutalement décédé en 1861, à 49 ans, d'une pneumonie, il est inhumé sur ses terres. Son monument funéraire est inscrit aux Monuments historiques depuis 2012.

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Que faire à Païta ?

Païta recèle aussi un lieu émouvant à Katiramona. Là, à quelques pas de la route, il est possible d'accéder à un site de pétroglyphes à moitié masqués par la végétation. Ici comme ailleurs en Nouvelle-Calédonie, le mystère reste entier quant à la datation et la signification de ces gravures millénaires… 

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