Littéralement, Ponérihouen signifie « l'embouchure du fleuve » en langue paicî, la langue vernaculaire parlée localement. Un nom bien porté par cette commune qui a investi les terres avant de déboucher sur les eaux du fleuve. Ponérihouen est un village qui se laisse découvrir, paisible et authentique.

Historiquement, les clans tribaux issus de la région de Ponérihouen ont joué un grand rôle dans le peuplement de la Grande Terre. On doit ainsi aux clans Dui une progression du peuplement vers le Nord et aux clans Bayes une progression équivalente vers le Sud.

Le pont “Eiffel”, un des symboles de la commune…

De nos jours, l'image symbole qui semble attachée à la commune est le pont métallique enjambant la Nérihouen (ou Naïriwa en langue locale ; mot qui signifie fleuve ou rivière). Ce pont, dont la construction remonte au début du 20ème siècle, est surnommé depuis fort longtemps le pont Eiffel, en raison de sa structure qui le fait ressembler à la fameuse Tour parisienne du même nom; et ce sans avoir aucun lien réel avec Gustave Eiffel ou ses ateliers !

Exception faite de ce pont au vocable mondialement célèbre, c'est évidemment la production de café qui a établi la renommée calédonienne de la région de Ponérihouen. La commune est ainsi une des rares à avoir poursuivi cette culture alors que celle-ci était abandonnée un peu partout en Nouvelle-Calédonie.

De jolies ballades

Outre ce formidable patrimoine vivant, la région est aussi l'occasion de belles promenades. Deux s'imposent particulièrement. L'une, dans la vallée de la Nimbaye, mène sur les hauteurs de la Chaîne et permet d'accéder au formidable panorama de l'Aoupinié. L'autre vous guidera jusqu'à la cascade de Bâ, dont les abords ont fait l'objet d'un récent aménagement permettant aux visiteurs de pleinement profiter des lieux. Au “menu” de cette excursion : pique-nique et baignade dans le trou d'eau au pied de la cascade…

Aujourd'hui
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Ponérihouen côte Est en Nouvelle-Calédonie
L'info en plus

Venant célébrer la tradition de production du café, une fête culturelle et agricole du café (mais aussi de l'igname, du taro d'eau et du bois, autre richesse locale) se tient chaque année en juillet/août dans la commune. L'occasion est belle de venir y déguster les dernières moutures issues de la production locale ou d'y observer le travail délicat des sculpteurs sur bois, dont la région peut s'enorgueillir. Outre les artistes présents sur place, une scierie y est en effet installée et permet de travailler des essences réputées comme le houp, le kaori ou le tamanou.

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