Au Nord-Ouest de la Grande Terre, située au sud de Koumac et à plus de 350 km de Nouméa, Kaala-Gomen a connu plusieurs “vies”. Après avoir été une terre d'élevage ayant hébergé le plus grand cheptel de Nouvelle-Calédonie, elle est aujourd'hui largement tournée vers l'exploitation minière.

Cette “double vie” est également présente, en quelque sorte, dans le nom composé de la commune. Celui-ci vient, d'une part, du Mont Kaala, situé avant le village en venant du sud et, d'autre part, de la tribu de bord de mer de Gomen.

De la tribu de Gomen au goménol…

Le nom de cette tribu est aussi associé au goménol qui n'est autre que le nom donné à l'essence de niaouli, très présent dans la région. Cet arbre de la famille des Myrtaceae est très abondant sur la côte Ouest de la Nouvelle-Calédonie (et, parallèlement, sur la côte orientale d'Australie). Outre l'huile essentielle, aux propriétés phyto-thérapeutiques remarquables, le niaouli est exploité pour son bois et ses fleurs qui permettent la fabrication d'un miel très apprécié.

La région séduira les amoureux des grands espaces et de la diversité des paysages. Les massifs entourant Kaala-Gomen forment notamment un vrai paradis pour les amateurs de parapente ! Attention toutefois d'être prudent si vous décidez d'emprunter la piste menant au massif de Ouazangou-Taom (1 092 m). Exploité depuis plus de quarante ans pour son nickel, celui-ci voit un ballet d'énormes camions de mine partir à l'assaut de son sommet ou descendre ses pentes. Le respect des règles de sécurité est donc une nécessité !

Le colonel Dix, roi du corned-beef calédonien !

Avant de connaître à son tour la ruée vers l'or vert (le nickel), la commune a cependant connu la notoriété comme station d'élevage. C'est à Ouaco que le colonel Dix, personnage légendaire dépêché par une société anglaise, dirigea une conserverie de corned beef célèbre à travers toute la Nouvelle-Calédonie ! La station disposait alors du plus grand cheptel du territoire, avec des bêtes se comptant par plusieurs milliers. Ouaco vivait alors en quasi-autarcie, disposant notamment de son propre abattoir. Cette euphorie agricole dura jusqu'au début des années 70, lorsque Kaala-Gomen prit le virage de l'exploitation minière. 

En se dirigeant vers l'océan, on aperçoit encore la fameuse maison du colonel Dix, face au lagon. Et, en bord de mer, demeurent visibles les restes d'un chemin de fer qui servait à acheminer jusqu'au wharf les productions de la conserverie. Une autre époque !
 

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Kaala Gomen sur la côte ouest de la Province Nord en Nouvelle-Calédonie
L'info en plus

Outre son ancienne conserverie de corned beef, Ouaco a également connu une certaine célébrité pour un fait relativement méconnu. Ouaco est en effet le lieu le plus proche de l'Australie. Tout naturellement, c'est donc de là qu'a décollé en 1931 le premier avion à avoir relié la Nouvelle-Calédonie et notre grand voisin. Un câble télégraphique reliait alors déjà l'Australie au Caillou ; et c'est tout naturellement à Ouaco qu'il aboutissait ! Une stèle, placée sur le site de Téoudié, rappelle cet insolite épisode de l'histoire des communications !

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