L'histoire contemporaine de Thio est profondément liée au nickel. C'est en effet là que débute l'exploitation minière de la garniérite (du nom de Jules Garnier, son découvreur) en 1875. Thio est alors considérée comme le poumon économique de la Nouvelle-Calédonie. Si l'exploitation minière n'a jamais cessé, Thio a perdu de son faste d’antan. Pour autant, la commune ne manque pas d'atouts touristiques de premier ordre.

Jusque dans les années 1930, Thio est une commune riche. Outre plusieurs établissements hôteliers de renom, s'y tiennent des courses hippiques réputées et le village connaît un afflux de biens de consommation et d'équipements dont même Nouméa ne jouit pas.

La crise économique mondiale des années 30 et les évènements de la seconde guerre mondiale ont concouru à rendre à Thio son visage de village paisible au cœur d’une nature généreuse.

Le nouveau boom du nickel, au début des années 1970 permettra un sursaut momentané de la “gloire” de Thio mais la commune est alors déjà soumise à la concurrence de nombreux autres centres miniers d'importance et ne retrouvera dès lors plus son lustre d'avant.

Thio mise sur le tourisme

Thio a entrepris un développement touristique important pour mettre en valeur à la fois son patrimoine industriel (visite de la mine du plateau et rénovation du musée de la mine) et ses atouts naturels et culturels ; lesquels sont légion !

Les pétroglyphes et le cimetière des Japonais témoignent chacun à leur manière d'une histoire ancienne ou millénaire. Les différentes tribus de Thio (13) s'ouvrent également largement aux visiteurs et proposent aujourd'hui des prestations permettant de découvrir leur mode de vie traditionnel.

Aujourd'hui
  • Thio Tourisme
  • Horaires d'ouverture : du lundi au vendredi : 8h00 - 16h30, le samedi : 8h30 - 12h00 et 12h30 - 14h00
  • Téléphone : +687 44 25 04
  • Email: thio-tourisme@canl.nc
Thio côte Est en Nouvelle-Calédonie
L'info en plus

L'histoire de Thio est indissociable de l'or vert calédonien, le nickel. Après la fondation de la Société Le Nickel en 1880 par John Higginson et Jules Garnier notamment, la ville prend son plein essor. Deux fonderies vont être exploitées sur le territoire de la commune dont l'une, à Thio Mission, jusque dans les années 30. Le journal La France Australe n'hésite pas alors à surnommer Thio « Nickeltown » quand Le Bulletin de Commerce évoque, pour sa part, « Thio-lès-Rothschild » en référence à la famille Rothschild devenue, dans l'intervalle, le premier actionnaire de la SLN (Société Le Nickel)…

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Que faire à Thio ?

Côté nature, de la plage au sable noir au nord du village à la paisible plage de la Mwara, au sud, Thio offre un contraste saisissant et unique en Nouvelle-Calédonie. Et le village n'est pas en reste avec le très beau sentier botanique du Bota Méré et la vue qu'il offre à 360° sur l'embouchure du fleuve Thio.

En poursuivant votre route vers le sud, en direction de Port Bouquet et de la mythique côte oubliée, vous emprunterez une route à corniche offrant des vues somptueuses sur l'océan et le maquis minier. Toutes les nuances de rouge, de vert et de bleu semblent avoir été convoquées là !

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