Longtemps houaïlou est restée l’unique passage entre la côte ouest et la côte est depuis Nouméa et Bourail. En ces temps-là, le col des Roussettes, route sinueuse mais magnifique, était en effet la voie d'accès principale pour traverser la chaîne centrale. Si cette époque est révolue, Houaïlou a su préserver sa notoriété avec notamment sa culture du litchi.

La réalisation du tronçon routier Koné-Tiwaka, plus au nord, a considérablement diminué le rôle stratégique longtemps tenu par la route empruntant le col des Roussettes. Par voie de conséquence, la fréquentation de Houïalou a diminué. Toutefois, cette commune minière continue à jouer un rôle majeur en terme de formation notamment. Elle abrite en effet l'unique centre de formation aux techniques de la mine en Nouvelle-Calédonie, à Poro.

À Houaïlou, le litchi est le fruit roi !

Dans l'esprit des Calédoniens, la commune de Houïalou est  attachée aux litchis. Le village est ainsi devenu la capitale calédonienne de ce fruit estival très apprécié et qu'elle produit en abondance. D'une forme, d'une couleur et d'un goût inimitables, les litchis originaires de Houaïlou bénéficient d'une réputation qui dépasse largement le cadre de la côte Est. En décembre, Houaïlou organise une fête du litchi lors de laquelle les producteurs mettent les bouchées doubles pour contribuer au rayonnement de ce produit qui fait la fierté de la région.

Autre particularité de la commune : la formation de rodéomen. Ceux-ci font régulièrement valoir leurs talents lors des nombreuses foires et fêtes qui émaillent le calendrier des festivités de la Grande Terre.

Cascade de Bâ : pour un bain dynamique et rafraîchissant !

Houaïlou offre également de très beaux sites naturels, dont la remarquable cascade de Bâ, en direction de Ponerihouen, aux eaux rafraîchissantes et énergisantes !

Aujourd'hui
  • Office de tourisme de Nouméa
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Houailou côte Est en Nouvelle-Calédonie
L'info en plus

Lorsque Maurice Leenhardt (1878 - 1954) est nommé pasteur en Nouvelle-Calédonie en 1902, nul ne peut envisager le rôle fondamental que cet homme va tenir quant à l'étude ethnologique des Kanak. Après avoir fondé une mission dans la vallée de Houaïlou, Maurice Leenhardt ne se limite en effet pas à son rôle de pasteur et s'attache à comprendre les mœurs du peuple kanak. Ses travaux, considérables, ont encore une forte résonance à l'heure actuelle.

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Que faire à Houaïlou

En direction de Canala, il est également possible d'observer des pétroglyphes dont l'origine demeure encore, ici comme ailleurs sur la Grande Terre, particulièrement mystérieuse.

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