En activité depuis 1880, le centre minier de Thio est le cœur historique de l'exploitation du nickel en Nouvelle-Calédonie. La mine du Plateau, située à environ 600 mètres d'altitude est d'ailleurs la plus vieille mine à ciel ouvert du monde encore en activité !

Le centre minier de Thio, situé en Province Sud, sur la côte Est, à environ 120 km de Nouméa (comptez deux bonnes heures pour y parvenir…), est le cœur historique de la SLN (Société Le Nickel) et du nickel dans le monde.

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  • Téléphérique de la mine de Thio

    L'unique téléphérique

    Outre la fameuse mine du Plateau, située à quelques encablures du village, la SLN y exploite également la mine du Camp des sapins, à 800 mètres d'altitude et à près de 40 km de Thio. C'est dans ce camp que se trouve l'unique téléphérique de Nouvelle-Calédonie. Il permet d'acheminer le minerai jusqu'au bord de mer.

  • Le centre minier de Thio

    Berceau historique mondial de l'exploitation du nickel

    C'est donc là, à Thio, que fut extrait le premier minerai nickélifère de Nouvelle-Calédonie et qu'est donc née l'industrie mondiale du nickel. Si aujourd'hui la fonderie de la SLN est située à Nouméa (sur le site de Doniambo), deux unités ont été exploitées sur place. À Ouroué tout d'abord de 1889 à 1891 puis à Thio Mission de 1912 à 1930. Le siège de la SLN y fut même installé de 1921 à 1923. Il est vrai qu'à l'époque, Thio dispose d'un port permettant d'accueillir les grands voiliers minéraliers. Les pionniers de l'exploitation minière recueillent alors un minerai d'une teneur en nickel supérieure à 10% ! Un chiffre tout à fait exceptionnel qui a inévitablement considérablement baissé au fil des décennies. Après l'exploitation des minerais verts affleurant, il a fallu creuser toujours plus profond pour continuer à extraire le précieux “or vert” calédonien.

  • Visite de la mine du plateau de Thio

    Une visite à ne manquer sous aucun prétexte

    Organisée une fois par mois (se renseigner auprès de l'Office de tourisme de Thio), la visite de la mine du Plateau est un véritable must ! En visitant le site de la seule mine accessible du territoire, en compagnie d'un ingénieur de la SLN, vous pourrez aisément vous faire une idée du gigantisme des travaux d'excavation nécessaires pour recueillir le “précieux” ! À ne manquer sous aucun prétexte ! Suite à quoi, il est recommandé de poursuivre par la visite du musée de la mine, récemment rénové et situé au cœur du village de Thio…

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