C'est à Balade, sur les terres de la commune actuelle de Pouébo, qu'eut lieu le premier contact entre des Européens et le peuple Kanak. L'explorateur anglais James Cook y accoste en 1774. Près de 250 ans plus tard, la région offre toujours un panorama de paysages éblouissants et abrite en son sein un nombre exceptionnel de sculpteurs talentueux.

Après l'épisode de 1774, l'histoire n'en avait pas fini avec Pouébo. C'est aussi là que se tint, en 1843, la première messe célébrée sur le territoire par des missionnaires maristes fraîchement débarqués. Symboliquement, celle-ci eut lieu un 25 décembre, sous un banian qui existe toujours !

Un des frères maristes, Blaise Marmoiton, y connaîtra une fin tragique en juillet 1847. Cette histoire est narrée à travers les vitraux de l'église de Balade. La tombe du frère mariste est d'ailleurs visible à deux pas de l'église.

Balade, lieu d'Histoire…

Enfin, c'est à Balade encore, au nord du village actuel de Pouébo, que le contre-amiral Auguste Febvrier Despointes prit officiellement possession de la Nouvelle-Calédonie au nom de la France le 24 septembre 1853 (ce jour est désormais férié). Un monument, situé à gauche avant Mahamate, commémore cette annexion.

Seize tribus peuplent aujourd'hui la belle plaine côtière luxuriante bordant l'océan, sur la façade Est de la Grande Terre.

Ici, le temps continue à s'écouler paisiblement au rythme des saisons fruitières, dont celle de la banane fêtée chaque année en octobre.

La sculpture sur la pierre-savon : une fierté locale

La réputation de Pouébo ne repose cependant pas uniquement sur la culture de la banane. En effet, le village compte de très nombreux sculpteurs. S’ils travaillent différentes matières comme le bois, ils sont particulièrement reconnus pour leur travail sur la pierre-savon. L’occasion de ramener un joli souvenir à la maison.

Aujourd'hui
  • Point d’information de Pouébo
  • Horaires d'ouverture : du lundi au jeudi : 7h30 - 11h30 et 12h30 - 15h45, le vendredi : 7h30 - 11h30 et 13h00 - 15h00
  • Téléphone : + 687 42 70 42
  • Email: tourisme@mairie-pouebo.nc
Pouébo côte Est au Nord de la Nouvelle-Calédonie
L'info en plus

À Pouébo, la banane est reine. Et c'est donc sans surprise que, depuis 1997, la commune organise chaque année en octobre les “Journées Mwata” en hommage à la production agricole de ce fruit. Le “Mwata”, préparé durant les festivités, est une spécialité culinaire traditionnelle à base de bananes vertes et de lait de coco entourée d’une feuille de bananier au cours de la cuisson. Autre temps fort : la désormais très attendue course sur la plage de chevaux montés à cru ! Une épreuve inédite qui attire immanquablement des visiteurs !

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Au coeur de la nature

Outre son patrimoine culturel historique et actuel, Pouébo compte de nombreuses possibilités de découverte, tant dans les vallées que sur sa façade océane. Les eaux limpides de la cascade de Colnett (dominée par le mont éponyme culminant à 1505 mètres), la plage de sable blanc de Mahamate ou celle de Saint-Mathieu sont des lieux véritablement enchanteurs.

C'est aussi le cas de la mangrove de Mazé Det au sein de laquelle il est possible de “randonner” sur un sentier écotouristique. Située en plein cœur de la Zone côtière Nord et Est, elle est inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO.

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