Kouaoua est situé au sud de la province nord à 175 km de Nouméa. Longtemps rattaché administrativement à Canala, le village minier de Kouaoua devient une commune à part entière à partir de 1995.  Il faudra attendre 1998 pour que les bâtiments de la mairie soient inaugurés, son destin reste quant à lui profondément lié à l'exploitation minière.

Accessible par le col d'Amieu, connu pour ses 500 virages (on vous laisse les compter précisément si le cœur vous en dit), le village de Kouaoua conserve une économie essentiellement minière.

Le plus long convoyeur curviligne de minerai au monde !

Trois entreprises y exploitent toujours le nickel et font quasi vivre à elles seules le village. Construit en 1980 pour acheminer le minerai depuis les sites d'excavation jusqu'au port minéralier, la Serpentine constitue d'ailleurs la plus remarquable curiosité locale. Ce convoyeur curviligne, long de près de 12 km, est en effet le plus long du monde dans sa catégorie !

Le village peut néanmoins offrir un visage plus bucolique que son caractère minier ne le laisse supposer. Il en va ainsi du sympathique sentier botanique qui mène à la jolie petite cascade de Koh. Non loin de celui-ci, un autre sentier permet d'accéder à deux autres cascades, celles de Toéré et de Bamecaria.

Aujourd'hui
  • Office de tourisme de Nouméa
  • Horaires d'ouverture : Lundi au vendredi : 8:00-17:30, samedi : 9:00-15:30, et dimanche : 10:00-13:00
  • Téléphone : +687 28 75 80
  • Email: centre.ville@office-tourisme.nc
Kouaoua côte Est en Nouvelle-Calédonie
L'info en plus

La région de Kouaoua a été originellement appelée le pays Mèa (du nom de la langue vernaculaire qui y est pratiquée) ou Kaawipaa (du nom du fils aîné de l'ancêtre fondateur mythique, Pè Arshii). C'est ce nom, une fois francisé, qui a engendré la dénomination actuelle de Kouaoua. Lequel désigne tout aussi bien la vallée centrale, son fleuve, le village et le district coutumier.

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Que faire à Kouaoua

De beaux sites pour la pratique de la randonnée ou du canyoning

Outre le traditionnel marché qui se tient les mardi et jeudi matin, le village organise aussi une fête de l'igname et une fête de l'ananas. Parallèlement à son activité première, la commune cherche en effet à développer à la fois le secteur agricole (plusieurs vergers ont été implantés lors de la décennie écoulée) et le tourisme. Et les nombreux sites naturels permettant l'exercice de la randonnée pédestre, équestre ou du canyoning sont autant d'atouts dont dispose la commune pour attirer des visiteurs avides d'horizons vierges…

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